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能否将空气转化为汽油,真正的逆转气候变化?

能否将空气转化为汽油,真正的逆转气候变化?科学家们表示,他们已经为气候危机开发了一种新的技术解决方案:从大气中吸收二氧化碳将其转化为汽油的一种经济实惠的方法。但是这个过程如何工作呢?它真的是气候变化的魔术解决方案吗?

据研究人员介绍,这项新技术的成本在每公吨94至232美元之间。正如大西洋地区首次报道这一故事的Robinson Meyer所报道的那样,这一数字在研究人员预计2011年这项技术将会降低成本的16%至39%之间。他写道,这很便宜,只需花费1美元到2.5美元就可以从大气中去除汽车燃烧一加仑汽油释放的二氧化碳。

二氧化碳是主要的温室气体,也是气候变化的主要驱动力(尽管不是唯一的驱动力)。所以吸二氧化碳的前景有可能帮助减缓气候变化。即使当汽油燃烧时二氧化碳再次释放,也不会有新的温室气体被抽入天空; 研究人员将其视为温室气体排放的一种回收。

研究人员是来自哈佛大学的一个团队和一个名为碳工程的新项目。他们在星期四(6月8日)发表“ 细胞”杂志上的论文中写道,他们的创新不是开发任何全新的碳捕获系统,或者将二氧化碳排放到大气中。相反,他们表示他们正在研究如何为工业规模的工厂建设和供电。迈耶在论文中发表了他的文章,这篇文章引人注目的标题是:“通过将空气转化为汽油可以阻止气候变化。”

正如研究人员在论文中所描述的,将大气中的二氧化碳转化为燃料基本上是一个四步过程:

  1. 吸入很多空气。
  2. 将二氧化碳从空气中吸出并粘在液体中。
  3. 再次从液体中分离二氧化碳。
  4. 混入一些氢气将整个混乱变成可燃燃料,如汽油。

实际的过程非常复杂,但这一切都归结为这四个步骤。其中很多是基础化学。例如,将二氧化碳混合到液体中,只是将大量空气暴露于强碱或pH大于7的物质。在这种情况下,碱是由水,离子氢氧化物,三氧化碳和钾。研究人员写道,二氧化碳是酸性的,所以它会从空气中分离出来,以便将自身混入基本液体中。

研究人员写道,整个过程中最困难的部分是为工厂采购材料,以便这种化学反应可以大规模发生。他们写道,为了使这个过程具有成本效益,研究人员必须能够在没有设计和构造全新工厂部件的巨大成本的情况下实现这一目标。因为它对环境来说实际上是有利的,所以在建造或供电工厂中所涉及的排放量不能太大,以至于消除了工厂的碳收益。

研究人员表示,他们通过设计一个完全基于供应商已经可以低价制造的部件的工厂,通过使用天然气为其原型工厂供电,并且仔细追踪其排放和成本以及设计和生产过程。(天然气是一种化石燃料,但它在燃烧时温室气体的排放远远少于汽油或煤等。

研究人员指出,如果他们的工厂只是为了将二氧化碳排放到大气中而不是使燃料再次释放出来,它可以永久地隔离吸入的每吨二氧化碳的90%。但值得一试认真审视所涉及的费用。

2017年,全球排放的二氧化碳约32.5亿吨。如果这项技术的建造规模足以将所有退出大气的成本从每吨93美元提高到232美元,那么简单的算术表明总成本将在3.02万亿美元到7.54万亿美元之间。

专家们已经提出了重要的反对意见,认为这不仅仅是解决气候变化的错觉。

挪威奥斯陆国际气候与环境研究中心的研究员Glen Peters 在Twitter上写道,这些技术掩盖了气候变化带来的真正挑战。他写道,决策者和记者假定某种“负排放”技术将在保持气候变化方面发挥重要作用。(“负排放”是指减少大气中温室气体的技术,而不是增加它们。)

他指出,5月份发表在“环境研究通讯”杂志上的一篇论文发现(假设碳工程公司的直接空气捕集装置的成本在每吨100到300美元之间),没有一种技术可能实际上吸收足够的二氧化碳脱离大气以达到排放目标。研究人员写道,按照这些价格,建立足够的负排放工厂不可能从大气中吸收足够的二氧化碳来满足全球气候目标。

彼得斯还指出了他合着的一篇评论,该评论发表在2016年的“科学”杂志上,他在论文中反对依靠负排放,认为我们仍不知道这些技术是否可行。(当年签署的“ 巴黎协定”认为负排放技术将成为实现全球排放目标的重要部分。)

“有一种真正的风险[那些正在研究负排放技术的人]将无法兑现承诺的规模,”他和他的共同作者写道。“这并不是说应该放弃[负面排放技术],它们可以非常合理地成为研究,开发和潜在部署的主题,但是缓解议程的前提是它们不会大规模工作。没有做到这一点的后果是最好的道德风险。“

换句话说,如果这些事情结果不起作用,并且我们将地球的未来打赌在他们身上,我们可能会后悔的。

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